S√°bado, 15 Diciembre 2018 | Login
Salud

Salud (3)

Latest News

Paolo Macchiarini y el esc√°ndalo del Instituto Karolinska

Lunes, 28 Marzo 2016 23:03 Written by

31 de enero de 2016 . Actualizado: 02 febrero de 2016 | SOCIEDAD - CIENCIAS |

 

ESTOCOLMO: Gran debate ocasionó en Suecia el documental transmitido por la televisión estatal, SVT, relacionado con el afamado cirujano italiano Paolo Macchiarini.

"Los experimentos" se titula el film realizado por el productor de TV, Bosse Lindquist, quien sigui√≥ durante un a√Īo los pasos del galeno italiano. El reportaje deja al desnudo detalles comprometedores no s√≥lo para Macchiarini, sino tambi√©n para el prestigioso Instituto Karolinska, conocido internacionalmente por el Premio Nobel de Medicina.

- Si tuviera que elegir entre un pelotón de fusilamiento o el método de Macchiarini, me quedo con lo primero, es menos doloroso, dice un especialista belga, en el documental.

 

Por: Marisol Aliaga

 

El cerco se cierra en torno al afamado cirujano Paolo Macchiarini, a raíz del documental transmitido por la televisión estatal, SVT, "Los experimentos".

El rector del Instituto Karolinska, Anders Hamsten, que hasta ahora hab√≠a brindado su apoyo incondicional al acad√©mico, manifest√≥ recientemente que: "Si se comprueba la veracidad de lo que muestra el documental, Paolo Macchiarini no puede mantener su cargo en el Instituto Karolinska". Y el martes 01 de enero a√Īadi√≥ que ya "no tiene confianza en Macchiarini.

La pregunta es si Hamsten puede mantener su propio cargo, luego de este escándalo que ha dejado muy mal plantado al Instituto, que trabaja en colaboración con el hospital universitario del mismo nombre.

El documental de SVT deja al descubierto que Macchiarini operó tráqueas bioartificiales en el Hospital universitario Karolinska, sin autorización de parte del consejo ético, sin seguir los protocolos exigidos para este tipo de intervenciones, y sin ser fidedigno en la documentación posterior.

No s√≥lo dio falsas esperanzas a sus pacientes, sino que adem√°s los utiliz√≥ como conejillos de Indias, seg√ļn muestra el documental.

A ra√≠z de las revelaciones del reportaje, la presidenta de la Asociaci√≥n de M√©dicos, Heidi Stensmyren, consign√≥ que la direcci√≥n del Instituto Karolinska - que el a√Īo pasado absolvi√≥ a Macchiarini de las acusaciones que pesaban sobre √©l - deb√≠a ser investigada.

Al mismo tiempo el presidente de la Junta Directiva del instituto, Lars Leijonborg, se√Īal√≥ que no bastaba con la investigaci√≥n que prometida por Hamsten.

- No basta, ya que él será uno de los investigados. Se requiere una revisión externa, afirmó Leijonborg.

La Ministra de Ense√Īanza Superior e Investigaci√≥n, Helene Hellmark Knutsson, por su parte, declar√≥ que tem√≠a que la imagen de Suecia, como referente en la investigaci√≥n cient√≠fica a nivel mundial, podr√≠a resultar da√Īada.

Y se han levantado voces para que se haga un receso de al menos dos a√Īos, en la entrega del Premio Nobel de Medicina. El Instituto Karolinska debe recuperar, antes de este evento magno, la confianza de la comunidad cient√≠fica internacional.

 

¬ŅQui√©n es Paolo Macchiarini?

 

El cirujano italiano de 57 a√Īos de edad se dio a conocer en el mundo de la Medicina cuando, en el 2008, realiz√≥ un trasplante de tr√°quea a una mujer colombiana, quien sufr√≠a de graves problemas respiratorios. Claudia Castillo se transform√≥ en la primera persona en el mundo a quien le fue trasplantada la tr√°quea de un donante, con ayuda de c√©lulas madre. La intervenci√≥n se llev√≥ a cabo en un hospital de Barcelona, en Espa√Īa.

Macchiarini saltó nuevamente a la fama en el 2011, cuando llevó a cabo el primer trasplante en el mundo de una tráquea artificial, esta vez en el Instituto Karolinska, en Estocolmo.

El a√Īo anterior, 2010, hab√≠a sido contratado como investigador invitado del Instituto Karolinska, con el prop√≥sito de dirigir un nuevo departamento de medicina regenerativa.

Fue recibido como una estrella, fascinando a sus prominentes colegas con su carism√°tica personalidad, su imponente CV y su habilidad como cirujano.

"Con carisma y grandes visiones Paolo Macchiarini encantó a la élite médica. Con gusto se refiere a sí mismo como un "científico loco" y ha cautivado a colegas, pacientes y periodistas. Pero también puede caer en furiosos ataques contra cualquiera que ponga en duda su capacidad, y ha persuadido a pacientes a tomar riesgos extremos", escribe SVT en la presentación del documental.

Aunque ninguno de sus colegas entend√≠a cien por ciento c√≥mo funcionar√≠a, en la pr√°ctica, las innovativas intervenciones quir√ļrgicas del galeno italiano.

Macchiarini quería que el trasplante de tráquea tomara menos tiempo. El caso de Claudia Castillo, con el proceso de lavado de la tráquea del donante y el revestimiento del órgano con células madre de la receptora había sido un proceso largo.

- No tenemos tiempo que perder dice, muy serio, el cirujano en una de las escenas del documental que consta de tres capítulos, tres horas en total.

Su innovativo método consistía en obtener un molde en 3D de la tráquea del paciente, el que se fabricaba seguidamente en un material sintético poroso (PSS-PCU) fabricado por una empresa norteamericana. Esta tráquea bioartificial era posteriormente impregnada durante un lapso de tiempo con células madre del receptor, y finalmente se operaba, en el lugar exacto de dónde había sido extraída.

El material inerte, en el ba√Īo de c√©lulas madre, de pronto, y como por arte de magia, se iba a transformar en materia viva, seg√ļn Macchiarini.

Y uno de los problemas más graves de la medicina actual: la falta de órganos, estaba resuelto. Se podrían fabricar prácticamente en serie.

- Como Frankenstein, explica, con una sonrisa, el cirujano a un peluquero, cuando éste le pregunta sobre su profesión y Macchiarini responde que se dedica a crear órganos artificiales, en una escena de "Los experimentos".

 

El primer paciente del mundo en recibir una tr√°quea artificial

 

Andemariam Teklesenbet Beyene, un eritreano de 37 a√Īos quien cursaba estudios de ingenier√≠a en Island, se transform√≥ en el primer paciente del mundo en recibir la primera tr√°quea bioartificial. El 9 de junio del 2011.

La operación estuvo a cargo de Macchiarini y un equipo de cirujanos y se llevó a cabo en el Hospital universitario Karolinska de Huddinge, en Estocolmo. Fue una difícil operación de largas horas de duración. La intervención fue descrita como "un éxito total. Un hito en la historia de la medicina moderna".

El 21 de noviembre del 2011, Macchiarini opera a un segundo paciente, Christopher Lyles, de los Estados Unidos, quien, al igual que Andemariam, padece de cáncer. Falleció al cabo de unos meses.

A pesar de que Andemariam debe volver de urgencia el 21 de noviembre del mismo a√Īo al Karolinska, a ra√≠z de tejidos inflamados que bloquean las v√≠as respiratorias, y que en realidad se desconoce el futuro del paciente, Macchiarini publica pocos d√≠as despu√©s un art√≠culo en la prestigiosa revista m√©dica The Lancet, donde afirma que el trasplante de la tr√°quea artificial result√≥ completamente satisfactorio y esto es una "prueba de que el m√©todo funciona".

Al cumplirse un a√Īo de la operaci√≥n de Andemariam, Macchiarini y su equipo ofrecen una rueda de prensa y presentan al saludable paciente, entre brindis y flashes de las c√°maras.

No obstante, seg√ļn muestra el documental de SVT, el estudiante eritreano nunca goz√≥ de la buena salud que se le atribu√≠a. Su viuda cuenta, entre sollozos, que Andemariam le hab√≠a dicho, al ver las notas de prensa de entonces: "¬ŅC√≥mo pueden escribir eso? ¬°No es verdad!".

Andemariam sufría de serias complicaciones en sus vías respiratorias, luego de la operación.

Los médicos que lo trataban - en Islandia - se habían visto obligados a aplicarle un "stent", una armazón de metal que sujetaba la tráquea, que se hacía cada vez más estrecha.

Durante dos a√Īos y medio luch√≥ Andemariam por su vida. Su viuda cuenta que √©l viaj√≥ a Suecia, antes de morir, buscando la ayuda de Macchiarini, pero √©ste se encontraba en Estados Unidos, o en Italia. "Viaje para all√°", le hab√≠an instado, en Estocolmo.

Andemariam falleció luego de una larga y dolorosa agonía. Luego de su deceso, los médicos que hicieron la autopsia se encontraron con una macabra sorpresa. La tráquea que "había sido todo un éxito", se había desprendido en un 90 por ciento, y toda la zona estaba inflamada y rodeada de tejido necroso. Nunca había funcionado debidamente.

El documental muestra además que Andemariam había estado aterrorizado frente a la operación. Sus médicos habían solicitado ayuda internacional en vista del cáncer a la tráquea que se diagnosticaba difícil de tratar, y sus colegas de Estocolmo habían recomendado a Macchiarini.

Sin embargo, Andemariam estaba muy inseguro de ponerse en las manos del famoso cirujano.

Hasta ese momento había podido llevar una vida casi normal. Aunque nadie podía saber cuánto tiempo más viviría, el cáncer que padecía era de desarrollo lento.

- Pero el doctor Paolo lo convenci√≥, dice su viuda, Merhawit. ¬ŅQuieres poder ver crecer a tus hijos? Le hab√≠a preguntado Macchiarini y le hab√≠a asegurado que con la nueva tr√°quea vivir√≠a ocho - diez a√Īos m√°s.

Entre paréntesis se puede agregar que el cirujano italiano enfrenta en Florens una denuncia de intimidación a pacientes.

El cirujano hizo firmar a Andemariam un documento en el que √©ste asume que esta es su √ļnica oportunidad de sobrevivir. Y le asegur√≥ que el m√©todo quir√ļrgico hab√≠a sido probado en cerdos, lo cual tranquiliz√≥ en parte al paciente.

La verdad es que no había experimentado ni siquiera en ratas.

 

Un buen cirujano sabe cuando no debe operar

 

El segundo capítulo del documental lleva por título "Todo cirujano tiene su cementerio" y muestra la desgarradora historia de Julia Tuulik, una joven madre rusa que luego de un accidente automovilístico respira a través de un orificio en su garganta.

- Me duele al respirar, al hablar, al acostarme, me duele todo el tiempo, dice Julia. Ella solamente quiere llevar una vida normal, y poder jugar con su hijo.

Su madre cuenta que Julia estaba embarazada al ocurrir el accidente en el cual casi perdi√≥ la vida, pero los m√©dicos lograron salvar a ella y a su beb√©. Para no poner en riesgo la vida de su peque√Īo, la joven madre rechaz√≥ todo tipo de calmantes, durante el parto.

Julia está feliz de ser la elegida para la operación de tráquea, en el hospital clínico de Krasnodar, al sur de Rusia. Macchiarini trabaja también en colaboración con esta clínica, y quiere probar su nueva teoría: la tráquea artificial no ha funcionado porque los pacientes han estado enfermos, se requieren pacientes sanos. Y Julia Tuulik se transforma en la primera persona que no padece de una enfermedad terminal y se le implanta una tráquea sintética.

- Un cirujano sabe cuando no debe operar, dice un colega de Macchiarini en una escena del documental. Y agrega que es necesario prepararse concienzudamente, para no toparse con sorpresas. Macchiarini asiente, en forma displicente, m√°s preocupado de su celular, que de lo que dice su colega.

El 14 de julio de 2012 se llevó a cabo la operación de Julia, apresuradamente y haciendo caso omiso a los obstáculos: ninguna de las tres tráqueas que se habían preparado funcionaba perfectamente, pero ni Macchiarini ni sus colegas rusos pararon la operación.

Un par de días después, Julia era presentada por Macchiarini en un una rueda de prensa.

- Sean amables con ella, les tiene un poco de miedo, dijo triunfante y sonriendo el carismático cirujano. Y agregó que el ver a esta joven madre que no podía jugar con su hijito, le había partido el corazón, y que desde entonces se había propuesto ayudarla.

Macchiarini se había encontrado con Julia el día anterior.

- Yo no le tengo miedo a ninguno de Uds. dijo Julia.

Sin embargo, a la hermosa bailarina la esperaba un cruel destino. Las escenas siguientes son desgarradoras, su madre y su viudo dan testimonio de los sufrimientos de Julia.

- Al llegar a casa ten√≠a un olor extra√Īo, como a algo sint√©tico. Y luego comenz√≥ a oler muy mal. Se estaba pudriendo por dentro, dijo su madre.

Su viudo, con l√°grimas en los ojos, expres√≥ que Julia s√≥lo hab√≠a querido tener una mejor calidad de vida. √Čl hubiera preferido que Julia se hubiese conformado con su situaci√≥n antes de la operaci√≥n, pero su esposa quer√≠a ser la mujer que era antes, sana y bella.

Al igual que la élite del Instituto Karolinska, Julia había creído en las teorías de Paolo Macchiarini, y del gerente de la empresa fabricante de las tráqueas, David Green, de Harvard Bioscience, quien le había mostrado una tráquea similar a la suya, antes de la operación, para darle confianza en el método.

En septiembre de 2014, fallece Julia.

 

"El laberinto de la verdad"

 

Pero no fue la √ļnica. Sin monitorear el desarrollo post-operatorio de Andemariam, o de Julia, o de los otros pacientes, Macchiarini sigui√≥ operando. En total a ocho personas, de las cuales dos siguen con vida. A uno de ellos los m√©dicos lograron extraerle la tr√°quea artificial, pero requiere de atenci√≥n permanente, mientras que una estudiante universitaria turca sigue internada, tres a√Īos despu√©s de la operaci√≥n, en la unidad de cuidados intensivos. Ambos esperan donantes apropiados.

Luego de conocerse los resultados de la autopsia del primer paciente, cuatro colegas de Macchiarini comienzan a investigar las publicaciones del cirujano. Y descubren graves irregularidades. El 18 de junio de 2014, presentan una denuncia ante el rector del Instituto Karolinska, por presunto enga√Īo en seis publicaciones cient√≠ficas. Un documento de 400 carillas.

- ¡Pensamos que esto iba a caer como una bomba!, dice uno de los médicos que presentó la denuncia en contra de Macchiarini.

No pasó nada. Mejor dicho, los cuatro facultativos fueron intimidados, en tanto que la rectoría del Instituto Karolinska guardaba silencio.

Al mismo tiempo el investigador belga Pierre Delaere afirmaba que esto era "la mentira m√°s grande en la historia de la medicina moderna". Y denunciaba el art√≠culo de Macchiarini en The Lancet como enga√Īo.

- Si tuviera que elegir entre un pelotón de fusilamiento y el método de Macchiarini, me quedo con lo primero, es menos doloroso, consigna Delaere, en el documental.

A cirujano le parece increíble que el Karolinska haya podido aceptar las teorías de Macchiarini, puesto que células vivas no pueden crecer de material muerto.

- El que tráqueas sintéticas pudieran cobrar vida con ayuda de células madres es totalmente imposible, dijo.

Lo que viene a continuación debería ser también imposible. El Instituto Karolinska encargó la revisión del caso a un investigador externo, Bengt Gerdin.

Gerdin llegó a la conclusión de que lo que escribía Paolo Macchiarini en sus artículos científicos no reflejaban la realidad, o sea, el cirujano había faltado a la verdad.

Sin embargo, en una conferencia de prensa, poco tiempo despu√©s, el rector del KI, Anders Hamsten, declar√≥ que, "si bien es cierto hab√≠an algunas faltas, Macchiarini no hab√≠a cometido ning√ļn enga√Īo, por lo tanto el instituto manten√≠a su confianza en √©l".

Es entonces que el periodista Bosse Lundquist tiene la idea de hacer un documental:

- Comenc√© hace un a√Īo atr√°s, cuando cuatro m√©dicos y cirujanos del hospital Karolinska denunciaron enga√Īos en la investigaci√≥n y desvelaron que pacientes hab√≠an sido sometidos a experimentos que antes no hab√≠an sido probados en animales. Una documentaci√≥n contundente que hab√≠a sido respondida solamente con ataques. Entonces me pregunt√©: ¬Ņqu√© pasa aqu√≠?, dice, en una entrevista con la radio sueca.

Y afirma que el Hospital y el Instituto Karolinska son dos de las principales instituciones del país, por lo tanto, lo que sucede allí es de vital importancia.

- Seres humanos han muerto en medio de terribles dolores. Porque los controles necesarios no han funcionado, dijo el productor.

 

En la √ļltima parte del documental, titulado "El laberinto de la verdad", Bosse Lundquist confronta a Paolo Macchiarini. Pero √©ste, envalentonado con el fallo del Instituto Karolinska no acepta responder las preguntas claves.

Ante la pregunta de si tuvo dudas en operar a Julia, quien no estaba enferma grave, el cirujano contestó:

- Por supuesto que siento dudas. Nos dedicamos a cosas complicadas, o ¬Ņcrees que somos bestias?

Seg√ļn Macchiarini, se cometen errores al principio de toda investigaci√≥n, pero que esto es necesario. En el futuro ser√° diferente. M√°s o menos: "En el camino se arregla la carga".

- ¬ŅQu√© crees que soy, Dios? Soy un ser humano, y los seres humanos cometemos errores, dice, en otra secuencia.

 

Al parecer el Instituto Karolinska ha sido de la misma opinión. Aunque los facultativos entrevistados distan de dar respuestas coherentes.

Dentro de pocos días se sabrán los resultados de las más urgentes investigaciones en curso. Mientras tanto, la pregunta de Bosse Lindquist sigue repicando:

"¬ŅQu√© vale m√°s, la reputaci√≥n del Instituto Karolinska, o la vida de un ser humano?"

 

 

 

 

 

 

 

Enlace al documental - Experimenten: Stjärnkirurgen - avsnitt 1 (En sueco y en inglés. Disponible hasta 30 días más) - haga clic

 

Enlace a un artículo en Vanity Fair que cuenta algo de la vida privada de Paolo Macchiarini (En inglés)

 

Popular News

Las mujeres nacidas en el extranjero sufren m√°s complicaciones y…
ESTOCOLMO: Muy mal parado qued√≥ el prestigioso Instituto Karolinska al…
31 de enero de 2016 . Actualizado: 02 febrero de…

News Letter

Inscríbase a nuestro servicio de News Letter

  

Magaz√≠n Latino te informa en espa√Īol