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Premio Nobel de Química 2017  – Una técnica “chévere” que revoluciona la Bioquímica Anuncio del Premio Nobel de Química 2017. Foto: Marisol Aliaga.

Premio Nobel de Química 2017 – Una técnica “chévere” que revoluciona la Bioquímica

El Premio Nobel de Química ha sido concedido este año a los científicos Jacques Dubochet, de Suiza, Joachim Frank, de USA y Richard Henderson, del Reino Unido.

“por el desarrollo de la microscopía crioelectrónica para la determinación a alta resolución de la estructura de biomoléculas en una solución”, explica la Real Academia de Ciencias sueca, en el comunicado de prensa emitido este miércoles.

Esta comprensión de la “química de la vida” ha demostrado ser de valiosa ayuda en la elaboración de nuevos medicamentos.

 

 Por: Marisol Aliaga

 

Como es habitual, el profesor Göran K. Hansson fue el encargado de anunciar los laureados con el Premio Nobel de Química 2017. En rueda de prensa en la Real Academia Sueca de las Ciencias, el secretario dio a conocer los nombres de los tres científicos que son distinguidos este año por su valioso aporte al desarrollo de técnicas que nos permitirán tener conocimientos sobre la forma de biomoléculas de gran tamaño.

“El método conduce a la Bioquímica a una nueva era”, escribe la Academia de Ciencias y agrega: “Cool [que se puede traducir como ´chévere´ o también ´frío´] técnica microscópica revoluciona la Bioquímica.

Un método ´cool´ para representar las moléculas de la vida.

El problema de la Bioquímica ha sido, durante mucho tiempo, que ha resultado muy difícil obtener imágenes de la maquinaria de las biomoléculas. Se sabía que el microscopio electrónico solo servía para estudios de materia muerta, ya que los rayos destruían el material biológico.  

No obstante, la microscopía crioelectrónica ha permitido congelar biomoléculas en pleno movimiento y con ello observar procesos nunca antes logrados, gracias a imágenes en un principio bidimensional pero más tarde en tres dimensiones.

Entre los años 1975 y 1986 Joachim Frank desarrolló un método de procesamiento de imágenes con el cual analizaba y combinaba imágenes bidimensionales difusas en nítidas imágenes de estructuras tridimensionales.

En 1990, Richard Henderson logró, mediante un microscopio electrónico, obtener una imagen tridimensional de resolución atómica de una proteína.

Y con esto quedó comprobado el potencial de la técnica.

Que pasó a tener utilidad cuando Jacques Dubochet agregó otro elemento al microscopio electrónico: el agua. En el vacío del microscopio electrónico, el agua líquida se evapora, pero sin agua las biomoléculas colapsan. La solución la proporcionó Dubochet, quien logró – a comienzos de los 80 – vitrificar el agua, vale decir enfriarla tan rápidamente que se solidifican en su estructura líquida rodeando la muestra biológica. De esta forma, las biomoléculas lograban mantener su forma natural incluso en el vacío.

De esta forma y mediante continuos progresos en la técnica la microscopía crioelectrónica se ha optimizado.

El año 2013 se alcanzó “la resolución mágica” y desde entonces los científicos pueden reproducir estructuras tridimensionales de biomoléculas en resolución atómica.

 

- Pronto, ya no habrá más secretos. Ahora, podemos ver los intricados detalles de las biomoléculas de cada rincón de nuestras células. En cada gota de líquido de nuestro cuerpo. Podemos entender cómo están construidos, como actúan, y como trabajan en conjunto con otras células. Estamos ante una revolución en la Bioquímica, explicó Sara Snogerup Linse, miembro del Comité Nobel, durante la rueda de prensa.

 

La doctora Sara Snogerup Linse explica los detalles del Premio Nobel de Química 2017. Foto: Marisol Aliaga.

 

 

Anuncio del Premio Nobel de Química 2017. Foto: Marisol Aliaga.

 

 


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  • Perfil cultural ligado a la Academia Sueca enfrenta demanda judicial por violación

    La fiscal Christina Voigt presentó este martes una demanda judicial en contra del “perfil cultural” ligado a la Academia Sueca, Jean-Claude Arnault.

    Según la acusación, éste habría violado a una mujer en dos ocasiones, a fines del 2011.

    La fiscal considera las evidencias como “contundentes”, en tanto que Arnault niega todos los cargos, y califica la demanda como “una vergüenza”.

     

     Por: Marisol Aliaga

     

    Después de semanas de relativa tranquilidad en torno a la Academia Sueca – que aún no logra reponerse de los escándalos de las denuncias de acoso sexual en relación a una persona cercana a la entidad cultural,  este martes se dejó caer la nueva bomba que salpica a los ilustres literatos. Una fiscal, en Estocolmo, inició una demanda judicial en contra del “perfil cultural”, como se le ha llamado en los medios al esposo de la poeta y miembro de la Academia, Katarina Frostenson.

     

    Y esta vez la cosa, al parecer, va en serio. Según la denuncia, Jean-Claude Arnault (los medios que aún no habían publicado su nombre, ahora lo hacen) habría violado en dos ocasiones a la querellante. La primera vez el 15 de octubre de 2011, la segunda vez a principios de diciembre de 2011.

     

    Según la denuncia, en el primer incidente, Arnault habría obligado a la mujer a practicarle sexo oral para, seguidamente, perpetrar una violación. La mujer se encontraba en “una situación amenazante, se había sentido presa del pánico y, por ende, no había sido capaz de defenderse”.

     

    La segunda vez, la violación habría sido consumada cuando la mujer se encontraba dormida.

     

    Ambos hechos se habrían producido en el departamento nocturno de Arnault en Gärdet, Estocolmo.

    - Yo opino que existen las evidencias suficientes para levantar una demanda. De esta forma, el tribunal del distrito juzgará el caso, dijo este martes la fiscal Christina Voigt.

     

    Agregó que, aunque no existen evidencias técnicas, hay siete testigos que corroboran la veracidad de lo dicho por la querellante.

     

    Y, según la demanda, la fiscalía cuenta además con los apuntes de la historia clínica de un psiquiatra que había tratado a la mujer. Este jornal data de dos semanas después de que se hubiera cometido el presunto crimen.

     

    No obstante, la fiscal no solicitó prisión preventiva para el acusado puesto que “no hay motivo para ello”.

     

    Vale la pena recordar que las acusaciones en contra de Arnault surgieron después de que el matutino Dagens Nyheter publicara un artículo de investigación, en las cual un total de 18 mujeres afirmaban haber sido víctimas de acoso sexual y de violación por parte de Arnault. Hechos que se habían desarrollado durante décadas.

     

    Ese fue la bola de nieve que más tarde se transformó en el alud que sepultó a la prestigiosa Academia Sueca, que desde entonces lucha por recuperar su dignidad y credibilidad.

     

    Vale la pena recordar que el director ejecutivo de la Fundación Nobel, Lars Heikensten, ha dicho que, en tanto que la Academia Sueca no recupere su credibilidad, no es idónea para elegir al Premio Nobel de Literatura.

     

    Aquí es necesario hacer hincapié en lo que los medios extranjeros a menudo confunden: la Academia Sueca (de la lengua) es la encargada de elegir los premios Nobel de Literatura, en tanto que la Real Academia Sueca de las Ciencias es quien designa los Premios Nobel en las distintas disciplinas, a excepción del Nobel de Economía (que lo designa el Banco Central) y el de la Paz, que lo confiere la fundación Nobel de Noruega. (No es fácil entender todos los vericuetos de los premios Nobel).

     

    Por lo demás, y a diferencia de la Academia Sueca, los miembros de la Academia Sueca de las Ciencias se van rotando en sus cargos, mientras que “los 18” como se le llama a los literatos que componen la Academia Sueca, son vitalicios… o lo eran, hasta que, recientemente el Rey Carl Gustav cambiara los estatutos y agregara la posibilidad de que los miembros que así lo deseen pueden retirarse de esta institución.

     

    No muchos lo han hecho, la membresía en la Academia significa - fuera del enorme poder en la vida cultural sueca - una serie de regalías. Privilegios que, por primera vez, desde que se fundara la entidad, en el 1700, están siendo puestos bajo la lupa.

     

    Y lo que la lupa deja ver no ha sido de particular nobleza.

      

    Sin embargo, y para volver Jean-Claude Arnault, el escándalo no se trata solamente sexo – como se empeña en denominarlo la prensa extranjera -  también cuenta con aristas en la parte económica: la poeta y miembro de la Academia, Katarina Frostenson, era la directora del Club cultural que creara Arnault, y que durante años recibió apoyo financiero de la Academia. Aunque, hasta el momento, esta irregularidad no ha sido motivo de un proceso judicial.  

     

    Luego de la publicación de DN, se levantaron varias demandas judiciales pero que no pasaron a mayores puesto que, en su mayoría, los casos habían prescrito.

     

    La abogada Elisabeth Massi-Fritz representa a la querellante. La licenciada manifestó a la prensa que su clienta está aliviada y conforme de que se haya presentado la demanda judicial. A pesar de que ya han pasado siete años de que ocurrieran los hechos.

    - Mi clienta se ha sentido muy mal, como consecuencia de lo ocurrido. Ella ha sido agraviada y humillada en forma particularmente seria, subrayó la abogada.

     

    ¿Qué dice el acusado?

     

    Aftonbladet se comunicó con el abogado de Arnault, el licenciado Björn Hurtig, quien expresó al vespertino que su cliente opina que la demanda es una vergüenza.

    - Él está consternado y abatido. Está consternado porque defiende su inocencia, él no ha cometido los crímenes que se le imputan. Él opina que las evidencias son débiles y está abatido porque no puede obviar el hecho de que la presión mediática ha influido en esto. Él ha sido un hombre perseguido durante largo tiempo.

     

     

    Aftonbladet: ¿Qué evidencia es demasiado débil?

    - Es necesario recordar que se basa, después de todo, en información oral y datos de segunda mano. La evidencia oral es como la fruta fresca, empeora con el paso del tiempo. Puede resultar difícil de saber cuáles son mis propios recuerdos luego de haber leído y escuchado cosas en los medios. Son hechos que han ocurrido hace tiempo atrás, y no existen testigos directos ni pruebas técnicas. 

     

    El licenciado Hurtig señaló además que no está sorprendido por la demanda, pero que la atribuye a una "enorme presión mediática".

     

    - Esto tiene proporciones enormes, y yo no creo que esto haya sido considerado. No se puede negar que estas cosas tienen impacto. 

     

    Agrega que su cliente y la mujer se conocían, pero subraya que, luego de leer el conjunto de evidencias, está más inclinado a creer en su inocencia. 

     

      

     

     
    Frontis del Museo Nobel, donde se aloja la Academia Sueca. Jean-Claude Arnault. Foto: Marisol Aliaga. Expressen. Montaje: Magazín Latino. 

     

     

     

  • Sigue el conflicto en la Academia sueca - Sara Danius: "Que dimitan todos"

    Este martes, tres miembros de la Academia Sueca exigieron la dimisión de Horace Engdahl. En una carta a Anders Olsson, actual secretario interino, Sara Danius, Kjell Espmark y Peter Englund ofrecieron su ayuda para la reconstrucción de la Academia, con la condición de que Engdahl, “promotor incansable del perfil cultural”, dimita.

    Horace Engdahl, respondió a la exigencia señalando que su cargo es vitalicio y que “lo ejercerá hasta su muerte”.

     

     Por: Marisol Aliaga

     

    Si alguien tuvo la peregrina idea de pensar que el conflicto en la Academia Sueca se iba a solucionar luego de posponer el anuncio del Nobel de Literatura 2018 para el próximo año, se equivocó.

     

    La Academia se encuentra en la actualidad en una situación de tanta precariedad, que en sueco se le denominaría “con la barba en el buzón”. Un verdadero callejón sin salida. Y con miembros que, a pesar de una enorme capacidad intelectual, son incapaces de llegar a acuerdos básicos entre ellos.

     

    Y, este culebrón, protagonizado por la alta intelectualidad escandinava, se desarrolla a vista paciencia de todos. A telón abierto.

     

    Lo más reciente en este drama digno de los clásicos griegos, fue la carta enviada por tres miembros de la Academia que actualmente no participan activamente – pero ¡ojo!  – no han dimitido: Sara Danius, la secretaria permanente que abandonó su cargo en abril; Peter Englund, su antecesor; y Kjell Espmark, miembro de la Academia desde 1981.

     

    En la misiva, que también fue enviada a los matutinos Svenska Dagbladet y a DagensNyheter, los tres literatos ofrecen su ayuda para la reconstrucción de la vapuleada Academia, pero con la condición de que Horace Engdahl, amigo íntimo y ferviente defensor del llamado “perfil cultural” abandone su sillón. El número 17.

     

    Recordemos que la crisis en la Academia se inició a partir de las acusaciones de acoso sexual e incluso violaciones presentadas por 18 mujeres en contra de Jean-Claude Arnault, esposo de Katarina Frostenson, poeta que ocupa el sillón Nr. 18.

     

    Esta fue la bola de nieve que más tarde se transformó en una avalancha. Y que desembocó en el colapso de la Academia, que actualmente no cuenta con el quorum necesario para elegir nuevos miembros.

     

     

    “En esta, la peor crisis en la historia de la Academia, nosotros, que hemos dejado las labores de la Academia, estamos dispuestos a colaborar en la reconstrucción de esta. Un primer paso debe ser el elegir a un abogado prominente en el sillón Nº 1. Una condición indispensable, no obstante, es que el promotor incansable del perfil de la cultura, Horace Engdahl, deje la Academia”, escriben los literatos.  

     

    Hoy miércoles, Sara Danius fue más explícita. Y explicó al noticiero de la televisión sueca, Aktuellt, que la única forma de solucionar el grave problema por el cual atraviesa la Academia es comenzar de cero: exigiendo la renuncia de la totalidad de sus miembros.

     

    Porque, como también lo corrobora el Rey Carlos Gustavo - a través de la encargada de prensa de Palacio - los 10 miembros actuales carecen del mandato necesario para elegir nuevos miembros. Los estatutos del 1700 estipulan que deben ser al menos 12.

     

    Sin embargo, Horace Engdahl no ha mostrado señal alguna de proponerse abandonar su sillón. En un comentario a Dagens Nyheter arguyó, respecto a Danius, Kjellmark y Englund:

    - Que agradable. Nos deshacemos de ellos. Yo fui elegido para ocupar el sillón número 17, y lo haré hasta mi muerte. Estos tres tránsfugas hacen el ridículo con este intento fallido de poder.

     

     

    Y, en una carta a SVT, agregó que, “si ellos quieren volver a la comunidad de la Academia, deberán hacerlo sin exigencias bizarras ni ademanes exagerados”.  

      

    La lucha entre Horace Engdahl y Sara Danius se desencadenó luego de que ella exigiera transparencia respecto a las denuncias por abusos sexuales en contra de Arnault. Y del conflicto de interés del cual sería culpable su esposa, Katarina Frostenson, por los dineros que la Academia otorgara durante años a la empresa cultural de su marido.  

     

    Incluso trascendió a los medios que Engdahl, en la reunión cerrada de la Academia, del 1 de febrero, había calificado a Sara Danius de “inquisidora”. Exigiendo que la investigación encargada por ella al bufete de abogados Hammarkiöld & Co, se anulara.

     

    Recordemos que fue en noviembre del año pasado que Danius comunicó a la prensa que la Academia cancelaba toda la colaboración con la empresa de Jean-Claude Arnault, el Club Forum, y que había ordenado una indagación.

    - Esta es nuestra primera medida, y está motivada por dos cosas. Por un lado, la investigación de Dagens Nyheter, que acogemos. Por otro lado, que durante la sesión se supo que miembros de la Academia, hijas de miembros, esposas de miembros y personal de la secretaría de la Academia han sido expuestas a intimidad indeseada o a una actitud inadecuada por parte de la persona aludida, dijo la entonces secretaria permanente, Sara Danius.

     

    Horace Engdahl,por su parte, se opuso desde el primer momento a la investigación, hecho que ha sido objeto de críticas en su contra.

     

    Como la de Kjell Espmark. El escritor se marginó de sus labores en la Academia en abril del año en curso y afirmó entonces al matutino SvD:

     

    “Yo solo espero que Horace Engdahl pueda ser capaz de abandonar su sillón. De otra forma, no veo ninguna salida para la Academia Sueca”.

     

    Kjell Espmark, Peter Englund, Sara Danius y Horace Engdahl. Foto: Svenska Dagbladet. 

     

     

  • Desprestigiado Premio Nobel de Literatura no se entregará este año

    Publicado: 04-05-2018. Actualizado: 04-05-2018.

    Ante la caótica situación que la Academia Sueca ha enfrentado desde noviembre del año pasado, la decisión no podía ser otra: "El Premio Nobel de Literatura 2018 será designado y anunciado paralelamente con el  ganador del premio 2019",  escribe la Academia en un comunicado de prensa emitido el viernes por la mañana.

    "Esta fue la única decisión correcta. La Academia no goza, por el momento, de credibilidad" comentó  el Secretario Permanente interino, Anders Olsson, este hecho histórico. 

     

     Por: Magazín Latino

     

    Como lo había prometido el día anterior, este viernes por la mañana la Academia Sueca emitió un comunicado de prensa respecto a la decisión de si otorgar – o no – el Premio Nobel de Literatura 2018. En el comunicado publicado en su sitio web, la Academia escribe:

    “La Academia Sueca comunica hoy que el laureado con el Premio Nobel de Literatura 2018 será designado y anunciado paralelamente con el  ganador del premio 2019. Siete veces anteriormente, la Academia sueca - bajo la denominación de “premio reservado” -  ha elegido no otorgar el Premio Nobel de Literatura, vale decir,  los años 1915, 1919, 1925, 1926, 1927, 1936 y 1949. Cinco veces se ha pospuesto y otorgado al año siguiente”.

     

    El Secretario Permanente, interino, Anders Olsson, comentó a los medios que “esta era la única decisión correcta” que podían adoptar.

    - Hemos tenido una intensa discusión sobre este premio, durante las últimas semanas, estoy muy contento de que podamos llegar a este acuerdo. Casi no había otra alternativa, puesto que estamos debilitados, como Academia, ahora somos solo diez miembros. Tampoco somos un comité Nobel intacto, deberíamos ser cinco y ahora solo somos cuatro. Ademas tenemos una base cada vez más débil,  para nuestras decisiones y discusiones. Así es yo opino que esta decisión fue totalmente correcta, dice Anders Olsson.

     

    El Secretario reconoce, además, que la Academia, por el momento, no goza de credibilidad suficiente.

     

    - Es un hecho. Lo demuestran las reacciones de la gente. Hemos tomado la única decisión correcta, pero esto no significa que vamos a interrumpir nuestro trabajo, este continúa como de costumbre, expresó Olsson.

     

    Los medios suecos son más cautos en sus apreciaciones, pero los extranjeros expresan claramente los motivos de la turbulencia dentro de la Academia, que llevó a este desenlace. “Después de escándalo sexual, no habrá Premio Nobel 2018”, escribe el New York Times.

     

    El medio alemán Spiegel Online, por su parte, levanta las revelaciones de medios suecos sobre abusos sexuales que han tenido que ver con personas ligadas a la Academia.

     

    Hace poco, el matutino Svenska Dagbladet desveló que el personaje que ha sido acusado de abusos sexuales y violaciones, Jean-Claude Arnault, casado con la poeta y miembro de la Academia, Katarina Frostenson se habría sobrepasado incluso con la Princesa Victoria. 

     

    El Rey Carl XVI cambió hace poco los estatutos de la Academia, con el fin de que la membresía en esta no sea vitalicia. En un comunicado a la agencia de noticias TT, el monarca escribe:

     

    "Respeto la la decisión de la Academia Sueca de posponer el Premio Nobel de Literatura 2018 para el 2019. Esto demuestra que la Academia tiene la intención, ahora, de concentrarse en la restauración de su reputación". 

     

     

    La Secretaria Permanente, Sara Danius, quien dimitiera hace un tiempo atrás. Foto: Marisol Aliaga. 

     

    NOTICIA EN DESARROLLO

     

     

     

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